Un “Ecologista” de Sierra Leona lucha contra cargos de desacato en el Tribunal Superior

 

 

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El Tribunal Superior de Sierra Leona aplazó el jueves una audiencia judicial contra el grupo de campaña de derechos, Green Scenery, porque el demandante y la firma multinacional de agro negocios SOCFIN no se presentaron ante el tribunal.

El primer día de la audiencia y después de una breve aparición de la defensa, el juez Komba Kamanda aplazó el caso hasta el 19 de noviembre. Siguió una solicitud del abogado defensor: Emmanuel Saffa Abdulai, solicitando una sentencia, consiguiendo así que se desestimaran los cargos de desacato.

Abdulai también pidió que el tribunal determinara la veracidad del fallo, supuestamente aprobado por un tribunal inferior, contra su cliente.

Green Scenery, por medio de su Director Ejecutivo Joseph Rahall, fue inicialmente demandado por SOCFIN, acusado de calumnia difamatoria, relativa a la lucha de la empresa con los activistas a causa de sus procedimientos en la región sur del país.

En 2011, SOCFIN obtuvo un contrato de arrendamiento por 50 años – 6,500 ha.- de una tierra fértil en Sahn Malen Chiefdom, en el distrito de Pujehun, donde se cultiva aceite de palma para la exportación. Pero siempre se ha enfrentado a la oposición de la gente local que acusa a la compañía de destruir sus medios de vida.

Se han organizado formando un grupo comunitario de defensores de los derechos, llamado Asociación de Propietarios y Usuarios de Tierras Afectadas por Malen (MALOA).

Green Scenery, por otro lado, trabaja en Protección del Medio Ambiente, Derechos Humanos, Defensa de la gobierno de la tierra y Seguridad Humana sostenible. La organización ha estado trabajando con MALOA en el desarrollo de capacidades desde su inicio.

SOCFIN se ofendió por un informe realizado por Green Scenery a principios de este año, que describe los problemas relacionados con las operaciones de la compañía. El informe titulado: “Apropiación de tierras para el aceite de palma en Sierra Leona”, analizó las implicaciones de derechos humanos de las actividades de SOCFIN.

Después de la publicación, SOCFIN demandó a Green Scenery por difamación y se suponía que el caso debía ser escuchado en un tribunal de primera instancia de Freetown. La compañía alegó que se aprobó la decisión sobre ese caso y que se ordenó a Green Scenery que se abstuviera de hacer más publicaciones sobre el contenido del informe.

La audiencia del jueves fue necesaria debido a la afirmación de la compañía de que Green Scenery violó esa orden judicial.

Pero tanto el señor Rahall como su abogado cuestionaron la veracidad del fallo. Dijeron que no se les notificó que comparecieran ante el tribunal, ni se les informó de ninguna sentencia.

Rahall dijo que no recibió ningún veredicto ni publicó nada sobre SOCFIN desde julio, cuando el supuesto fallo se aprobó en la demanda por difamación.

Deberían haberme aprovechado personalmente, o a mi abogado, si hubiera tal decisión“, dijo a Político en una entrevista telefónica después de la audiencia del jueves.

El abogado Abdulai admitió que no presentó una notificación de defensa cuando se entregó la demanda inicial y dijo que pensaba que el caso había sido abandonado, debido a conversaciones personales con el abogado del demandante y al hecho de que no recibió ninguna notificación de la corte al respecto.

Abdulai agregó que no había base para presentar un cargo de desacato contra su cliente porque no tenían ni idea de que se había dictado un fallo.

Y dijo: “Estoy sorprendido de ver un aviso que invita a mi cliente a responder a un desacato al cargo judicial“.

SOCFIN, según el procedimiento del jueves, afirmó que publicó, en los periódicos nacionales,  el resultado de la sentencia por defecto. Pero el abogado defensor dijo que el tribunal no podría haber publicado el resultado de tal fallo sin informar a la otra parte.

El abogado Pa Momoh Fofana, agente de SOCFIN, no hizo comentarios sobre el tema porque ya está en la corte.

Abdulai también está representando a 18 miembros de MALOA que además estaban programados para comparecer ante un tribunal de primera instancia en un caso separado que incluye a SOCFIN el mismo día.

MALOA está encabezada por el miembro independiente del Parlamento, Sheika Musa Sama. Los acusados ​​fueron arrestados como consecuencia de un conflicto de tierras entre propietarios agraviados y SOCFIN. Ese incidente en enero supuso la muerte de dos personas.

Publicado: 13 nov 2019

URL, https://farmlandgrab.org/29292

Publicado: SOCFIN Sierra Leona

Joe Rahall

Por Kemo Cham

Fuente original: Politico SL

 

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