Tensiones violentas en las plantaciones de palma aceitera de Feronia en la República Democrática del Congo

El sábado 16 de marzo de 2019, los soldados dispararon municiones a los aldeanos de Bolombo y Wamba en los grupos de Mwingi y Bokala-Wamba en el distrito de explotación de la plantación de palma aceitera de la Compañía Feronia de Canadá en Lokutu, provincia de Tshopo en la República Democrática del Congo (RDC). Este incidente sigue a semanas de tensión entre las comunidades y la sociedad, en las cercanías de sus plantaciones en Lokutu, así como en Boteka (Provincia de Equateur), donde las comunidades presentaron una queja internacional ante el panel del banco. La Agencia Alemana de Desarrollo (DEG) contra Feronia reclama sus tierras que considera que están ocupadas ilegalmente.

Incluso actualmente, varios vehículos de palma están bloqueados por comunidades afectadas por las actividades de FERONIA. Ya sea en la sección Wamba (Groupement Bolombo 1) donde las comunidades han bloqueado las rutas de evacuación de frutas, o en la sección Mosité-Lokutu (Grupo Boleda), las comunidades dicen que no pueden hacer otra opción.

Desde principios de este año, las comunidades han estado protestando contra los salarios no pagados, o mal pagados, de los trabajadores locales en las plantaciones de la compañía y las operaciones locales. También solicitaron a la compañía que haga un seguimiento de su solicitud de liberar las tierras que se han retirado ilegalmente desde la era colonial belga.

Los aldeanos de Mwingi comunicaron nuevamente estas reclamaciones a las autoridades gubernamentales, y a la empresa, en una carta del 13 de enero de 2019. Los aldeanos de Mwingi también organizaron manifestaciones para comunicar sus peticiones directamente a la administración de la empresa.

En respuesta a las protestas de enero, los líderes de Feronia informaron a los aldeanos de Mwingi, en una reunión en la que estaba presente la organización nacional RIAO-DRC, que la compañía abordaría de inmediato el problema de los salarios impagados. La compañía también afirmó que los salarios no pagados eran el resultado de una queja al mecanismo internacional de reclamaciones, presentado por RIAO-DRC en noviembre de 2018, en nombre de nueve comunidades de concesiones de Feronia en Boteka y Lokutu.

Según fuentes locales de RIAO-DRC, Feronia ha reanudado el pago de algunos salarios en su sitio de Lokutu, pero muchos de los jornaleros de la compañía, que representan alrededor del 70 por ciento de sus trabajadores, afirman que solo han recibido un pago parcial de las horas trabajadas. Como resultado, las acciones de la compañía no respondieron a las demandas de la comunidad y el conflicto se intensificó.

Los aldeanos de Mwingi posteriormente impidieron que la compañía accediera a sus plantaciones en su territorio y comenzaron a cosechar las nueces de palma para convertirlas en aceite. Cuando Feronia intentó redirigir sus actividades de cosecha a las plantaciones en el vecino Bolombo, los aldeanos de Bolombo también bloquearon el acceso de la compañía al destruir dos puentes utilizados por la compañía para transportar las nueces. Se envió soldados a la zona, y fue entonces cuando tuvo lugar el tiroteo.

Como organizaciones nacionales e internacionales de la sociedad civil que apoyan activamente a las comunidades afectadas por las actividades de Feronia en la RDC, estamos profundamente preocupados por los conflictos actuales en la región de Lokutu. La pérdida de acceso a la tierra y los fallos de la compañía tienen serios impactos en los derechos de las comunidades locales y en sus condiciones de vida.

Estos conflictos con las comunidades locales son el resultado directo de la larga ocupación de sus territorios por parte de Feronia sin su consentimiento. Ante el incumplimiento de las promesas hechas por la empresa a cambio de la ocupación de sus territorios, las comunidades dicen que no tienen más remedio que recuperar la posesión de sus tierras. Los esfuerzos de Feronia para evadir sus responsabilidades citando la queja de las comunidades como la causa de sus dificultades financieras solo alimentaron el conflicto.

Pedimos la retirada de los militares de la región de Lokutu,  para evitar cualquier escalada violenta del conflicto y pedimos una solución pacífica.

Para más información contactar con:

Jean-François Mombia Atuku,

ROE-RDC

jfmombia.at16@gmail.com

+221 77 346 96 21

Fuente original: RIAO-RDC et al.

Publicado: 20 de marzo de 2019.

URL corta: https://farmlandgrab.org/28822

Publicado en: AAF AFD Bélgica CDC Canadá RDC Feronia Francia Alemania España Reino Unido EE. UU.

Foto: Feronia

RIAO-DRC, GRAIN, CNCD-11.11.11, FIAN Bélgica, FIAN Alemania, WRM, Global Justice Now!, Ayuda mutua y fraternidad, AEFJN (Bélgica), GLAN, SOS Faim, Corner House | 20 de marzo de 2019

Traducido al español para AEFJN Madrid

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