¿Podría una guerra comercial entre EE. UU. Y China conducir a una nueva ola de acaparamiento de tierras?

 

Publicado en Mayo 2018

Se avecina una guerra comercial entre los Estados Unidos y China. El presidente Donald Trump ha propuesto aranceles a más de 1.000 importaciones chinas.

China respondió y dijo que impondría aranceles a las importaciones estadounidenses, incluidos los productos agrícolas. Si se cumplen, la guerra comercial resultante sería desastrosa, y no solo para esos dos países. ¿Qué podría significar para la seguridad alimentaria mundial y el medio ambiente?

Examinemos el caso de la soja, que China amenaza con un arancel de importación del 25 por ciento. Hoy, la soja es un producto ubicuo en la cadena alimentaria mundial. El 70% de la producción de soja se destina a la alimentación de animales, en particular pollos, cerdos y vacas, ya que los productores atienden la creciente demanda de carne de las clases medias en crecimiento. El resto se destina al aceite de cocina, biodiesel, productos oleoquímicos y otros alimentos procesados.

 La agricultura y los cambios en el uso de la tierra ya representan alrededor de un cuarto de las emisiones globales de gases de efecto invernadero: una nueva ola de inversión en la producción de soja fuera de los EE. UU. Llevará a una mayor eliminación de la tierra, empeorando las cosas.

 Estados Unidos es el mayor productor y exportador de soja, mientras que China es el mayor importador, ya que importa dos tercios de todas las exportaciones estadounidenses. China no puede satisfacer su propia demanda de soja debido a tierras agrícolas limitadas y rendimientos estancados. Y sin embargo, su apetito por la soja es inmenso: China importa cerca de 100 millones de toneladas métricas por año, lo que equivale a 10.000 contenedores de envío por día. Entonces, ¿qué podría pasar si las importaciones de soja de los Estados Unidos se vieran interrumpidas?

 Tal medida podría desencadenar una interrupción importante en los mercados mundiales que recuerda el inicio de la crisis de los precios de los alimentos en 2008, cuando los precios del arroz, el trigo y el maíz casi se duplicaron en un período de dos años.

 Los cambios en el suministro de soja de China generalmente tienen importantes consecuencias en el mercado. Solo en marzo de este año, China compró un tercio más soja de Brasil que un año antes, lo que elevó los precios de la soja brasileña. Si China reemplaza las importaciones estadounidenses de soja con importaciones de otros países, sus precios aumentarán. Por otro lado, EE. UU. Podría terminar con un enorme excedente de soja, lo que reduciría los precios internos y / o provocaría dumping en otros mercados.

 Históricamente, este tipo de interrupción ha tenido impactos a largo plazo en los sectores agrícolas de los países afectados: cuando la administración Nixon implementó un embargo a las exportaciones de soja a principios de los años 70, Brasil y Argentina expandieron su producción para llenar la brecha, lo que generó una tendencia que continúa hoy

 Más recientemente, la crisis de los precios de los alimentos en 2008 provocó una avalancha global de tierras. Muchos países importadores de alimentos perdieron la fe en la capacidad de los mercados mundiales para abastecer de manera confiable a sus poblaciones, y los inversionistas extranjeros y nacionales adquirieron grandes extensiones de tierras agrícolas en África y Asia como protección contra la incertidumbre futura. Una guerra comercial entre EE. UU. Y China podría revivir esta desafortunada tendencia. China podría verse obligada a buscar nuevas fronteras para asegurar su demanda de soja y proteger sus cadenas de suministro, lo que lleva a otra ola de los llamados “acaparamientos de tierras”.

De hecho, las inversiones agrícolas chinas en el exterior han crecido constantemente durante la última década, de USD300 millones en 2009 a USD3.300 millones en 2016, la mayor parte para Asia (véase el cuadro a continuación). Mientras tanto, el gigante químico chino ChemChina compró recientemente el gigante agroquímico suizo Syngenta por CHF 43 billones.

 Si China y otros países amplían la producción mundial de soja, eso podría exacerbar los impactos ambientales negativos de la huella de soja global. La soya ya es un impulsor de la deforestación en Brasil y Argentina. El área de tierra en América del Sur dedicada a la soja se triplicó con creces, de 17 millones a 58 millones de hectáreas, entre 1990 y 2015, principalmente en tierras convertidas a partir de ecosistemas naturales (FAOSTAT). La agricultura y los cambios en el uso de la tierra ya representan alrededor de un cuarto de las emisiones globales de gases de efecto invernadero: una nueva ola de inversión en la producción de soja fuera de los EE. UU. Llevará a una mayor eliminación de la tierra, empeorando las cosas.

 ¿Qué se puede hacer para evitar el desastre? En primer lugar, una guerra comercial debe evitarse a toda costa. Pero hay otras oportunidades para la acción. Los gobiernos en África y Asia podrían ahora actuar sobre la base de las lecciones aprendidas de la última ola de inversión extranjera en tierras. Las reformas ya se han introducido en muchos países para reformar las prácticas comerciales corruptas o basadas en información privilegiada, y representan mejor los intereses de las personas y el medio ambiente. Las nuevas leyes de tierras en Mali y Benin proporcionan una solución duradera a la inseguridad de la tenencia de la tierra en las comunidades rurales. Laos introdujo una moratoria temporal sobre las inversiones en tierras con el fin de realizar un inventario exhaustivo de acuerdos y mejorar el marco legal para la inversión extranjera.

 China no puede satisfacer su propia demanda de soja debido a tierras agrícolas limitadas y rendimientos estancados

 De hecho, como se muestra en el siguiente mapa, varios países africanos podrían convertirse en la nueva frontera para la expansión de la soja, en particular en África Central y Oriental. Esto significa que el nuevo contrato modelo de la Comunidad del África Oriental (EAC) para las inversiones en tierras agrícolas es muy relevante, ya que fortalece los procesos para gestionar los impactos ambientales y sociales, y para garantizar que los derechos de las mujeres a la tierra estén protegidos.

 Finalmente, las amenazas planteadas por las tensiones comerciales actuales ofrecen una oportunidad para repensar los patrones actuales de producción y consumo y para reformar los sistemas alimentarios. Por el bien del medio ambiente y la seguridad alimentaria mundial, el consumo de carne y lácteos debe reducirse en los países donde el consumo es demasiado alto: esencialmente todos los países industrializados. Además, se deben adoptar métodos de producción agrícola sostenible, como reducir el uso de fertilizantes químicos y promover el uso de abono animal como fertilizante natural. Al tomar estos pasos proactivos, el mundo puede construir sistemas alimentarios sostenibles y más resilientes que puedan sobrellevar los cambios comerciales y climáticos.

 Carin Smaller es Asesora en Agricultura e Inversión en el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IISD).

Fuente: IISD                    farmlandgrab.org [news@farmlandgrab.org]

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