Namibia: cómo la corrupción afecta los derechos de las mujeres a la tierra

Por Theodor Muduva

La corrupción en el sector de la tierra (y en particular la administración de la tierra) dificulta el acceso de las mujeres a la propiedad de la tierra, y afecta su uso y control sobre la tierra. Esto evita que las mujeres se beneficien de las oportunidades económicas que brinda la seguridad de la tenencia.

 Las prácticas corruptas en el contexto de las inversiones en gran escala en África contribuyen a la conversión no autorizada de tierras consuetudinarias a tierras comerciales. Esto suele suceder en detrimento del acceso de las mujeres rurales pobres y los derechos de uso de la tierra porque la comercialización concentra la tierra en manos de quienes pueden hacer valer la propiedad, generalmente líderes comunitarios, jefes de familia varones y elites.

 En Namibia, por ejemplo, hace algunos años, el gobierno recibió a través de varios ministerios propuestas de agro negocios multinacionales para desarrollar proyectos de irrigación agrícola a gran escala “a lo largo” de los ríos Kavango y Zambezi en las regiones de Kavango Este y Zambezi, respectivamente. En la mayoría de los casos, no se siguieron los procedimientos adecuados de adquisición de tierras y, como resultado, algunos de estos proyectos no se materializaron porque se opusieron enérgicamente, mientras que otros se retrasaron (Thiem y Muduva, 2015). Durante este proceso, las mujeres fueron las más afectadas, ya que se restringió su acceso a la tierra para el cultivo y para obtener “productos forestales”, incluidos los alimentos.

A pesar de los esfuerzos multidimensionales en varios niveles y la contribución crucial de las mujeres a la producción agrícola, el acceso y control de las mujeres sobre la tierra en África sigue siendo mínimo. Las mujeres representan alrededor del 43% de la fuerza laboral agrícola (con variaciones entre países y regiones), pero siempre poseen menos tierras agrícolas que los hombres (Zúñiga, 2018).

Solo en el África subsahariana, las mujeres aportan más del 60% de la mano de obra utilizada para producir alimentos para el consumo y la venta de los hogares. En general, la tierra que ocupan las mujeres tiende a ser más pequeña y de menor calidad que la de los hombres.

Los estudios muestran que la propiedad individual femenina de la tierra en Uganda era del 14% en 2011, mientras que la propiedad individual masculina de la tierra representaba el 46%. En Senegal, solo el 5% de las mujeres poseían tierras individualmente, en comparación con el 22% de los hombres en 2010-11 (Zúñiga, 2018).

La falta de propiedad de la tierra pone a las mujeres en una situación de vulnerabilidad porque las decisiones sobrela tierra son tomadas principalmente por hombres. Además, en muchos casos las mujeres están excluidas de las oportunidades de negocios agrícolas debido a esta falta de derechos legales sobre la tierra, lo que limita el acceso seguro a los recursos productivos para garantizar un suministro constante de productos.

Si bien las reformas agrarias y las leyes en algunos países reconocen la igualdad de derechos de propiedad de las mujeres, las normas sociales informales y las prácticas locales a menudo excluyen a las mujeres de la propiedad de la tierra. La corrupción de la tierra tiende a reforzar esta tendencia al seguir algunas normas y prácticas tradicionales regresivas, en lugar de las leyes modernas progresivas sobre la tierra. En general, las leyes consuetudinarias vinculan los derechos a la tierra de las mujeres con su relación con los hombres, que a menudo están muy arraigadas en las lógicas y narrativas patriarcales, como la preferencia de herencia masculina y la falta de reconocimiento de la contribución de las mujeres al bienestar familiar y al desarrollo nacional. Con frecuencia, las tierras familiares se registran con el nombre del hijo y del pariente masculino, mientras que las viudas y las hijas se quedan fuera cuando se trata de la herencia de la tierra.

En algunas culturas africanas, se espera que la viuda se case con un hermano o un pariente cercano de su esposo fallecido para mantener o preservar su acceso a la tierra. Sin embargo, las viudas a menudo son expulsadas de sus hogares, son repudiadas o son víctimas de violencia por parte de los familiares de los fallecidos. En Namibia, algunos de estos incidentes parecen haber disminuido desde la promulgación de la Ley de reforma agraria comunal de 2002, que garantiza la protección de los derechos de las mujeres a la tierra.

Más allá de las costumbres, también hay otros factores que sostienen la discriminación de género en la tierra. En las ciudades, el impacto de la corrupción de la tierra urbana en las mujeres está estrechamente relacionado con las condiciones de pobreza y discriminación en que viven muchas mujeres. Una encuesta en comunidades urbanas de bajos ingresos en Ghana, Senegal, Tanzania, Uganda, Zambia, Sri Lanka, Colombia y Costa Rica muestra que solo un tercio de los propietarios ocupantes eran mujeres.

Otros estudios también han revelado que las inquilinas pueden ser discriminadas por el estigma del VIH-SIDA y las mujeres solteras debido a la ausencia de “guardianes” masculinos, como en el sur de la India (Zúñiga, 2018). Además, el acceso limitado de las mujeres a empleos y ganancias estables es una explicación frecuente de la desigualdad de género en el acceso a la vivienda debido a la falta de garantías para obtener hipotecas o préstamos. Como resultado, las viviendas legales se vuelven inasequibles, lo que las empuja a cooperativas de viviendas ilegales y chozas que a menudo se caracterizan por alto riesgo y corrupción.

La discriminación contra las mujeres también tiene lugar cuando se trata de sobornos en la administración de tierras. Las mujeres son especialmente vulnerables a la presión para pagar sobornos y, a menudo, son objeto de acoso sexual, violencia y extorsión. Las mujeres también tienen dificultades para recibir una compensación en la adquisición de tierras. Ciertas acciones con respecto a las inversiones en tierras requieren una compensación para los habitantes originarios desplazados de esas tierras en cuestión, pero los pagos a menudo son insensibles al género. En Ghana, por ejemplo, el pago de una compensación por parte del estado por la adquisición de tierras para el Aeropuerto de Tamale reforzó los prejuicios de género y las relaciones de poder desiguales motivadas por motivos culturales existentes, tendiendo a ofrecer protección a los más poderosos de la sociedad a expensas de quienes son vulnerables, incluidas las mujeres (Transparencia Internacional, 2018).

En conclusión, el derecho de las mujeres a la propiedad incluye el derecho a adquirir y disponer de cualquier propiedad mueble o inmueble obtenida por su propio trabajo o por herencia.

Por lo tanto, su derecho a la propiedad es una noción amplia que tiene relación con varios marcos legislativos, incluidas las leyes de matrimonio y herencia (FAO, 1995).

 La conferencia sobre política de la tierra en África, que se centrará en la corrupción en el sector de la tierra, está programada del 4 al 8 de noviembre de 2019 en Abidjan, Costa de Marfil, y se espera que delibere sobre este tema.

 publicado en farmlandgrab.org

– Theodor Muduva es un asesor para la cooperación académica – gobernanza de la tierra en el sur de África (Oficina de la GIZ-UA). Lo adscriben al departamento de ciencias de la tierra y la propiedad (DLPS) en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Namibia (Nust). Él escribe en su capacidad personal.

Fuente original: el namibiano

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