Especuladores de propiedades a la conquista de tierras

Thomas Piketty, nos ayuda a saber algo más sobre la desigualdad de ingresos y la riqueza en el capitalismo contemporáneo.

La desigualdad está aumentando, no disminuyendo, porque la riqueza en todas partes está distribuida, cada vez más, de manera muy desigual y crece más rápidamente que los ingresos. Sin embargo, la base global de datos -riqueza e ingresos- en la que Piketty y muchos otros están trabajando, presenta solo aspectos parciales de la desigualdad real en nuestro mundo. La desigualdad económica es siempre sinónimo de desequilibrio de poder. El capital, según una visión, lejos de estar desactualizada desde tiempos del viejo Marx, no es un ente abstracto, sino una relación de dominación.  Y esto también es válido para la propiedad de la tierra.

Más de la mitad de la población mundial vive ahora en ciudades. Y la tendencia va en aumento. En los países ricos del Norte, solo del dos al cuatro por ciento de la población, todavía activa, se dedica a la agricultura. Sin embargo, la tierra, especialmente la tierra fértil y cultivable, sigue siendo el recurso principal del que depende la creciente población mundial. Y esta tierra está distribuida de manera mucho más desigual hoy que hace cuarenta años. La desigualdad en la posesión de la tierra ha sido estudiada durante varios años por un grupo de organizaciones que se unieron para formar la International Land Coalition. Esta coalición de 250 organizaciones de todo el mundo, publicó recientemente el informe Uneven Ground, sobre la desigualdad global en la distribución de la tierra.

Medida de manera convencional, contando a los propietarios registrados en relación con el área de tierras públicas o privadas, la desigualdad en la distribución de la tierra ha disminuido. Sin embargo, una mirada más cercana revela una imagen muy diferente. Cada vez más, especialmente en América del Norte y Europa, los agricultores teóricamente poseen la tierra que trabajan y se les considera agricultores independientes. Sin embargo, en realidad, están sujetos a contratos a largo plazo con empresas agroindustriales y la industria alimenticia. Existen solo como eslabones en las cadenas de producción y suministro agrícola. Están dominados por unos pocos gigantes de la agroindustria. Quienes controlan decenas de miles de granjas pequeñas y medianas pueden evitar robar o comprar tierras. Sin embargo, esto continúa sucediendo.

Acaparamiento encubierto de tierras

La desigualdad en la distribución de la tierra ha vuelto a aumentar considerablemente desde los años ochenta y sigue ampliándose. El 10% más rico de la población rural posee más del 60% de la tierra, teniendo en cuenta su precio. En la actualidad, el uno por ciento de las empresas agrícolas poseen o controlan más del 70 % de las tierras cultivables, campos, plantaciones y granjas de todo el mundo. Este 1%, que acabamos de mencionar, solo incluye multinacionales agrícolas globales como el grupo ABCD: ADM [Archer Daniels Midland, Chicago HQ], Bunge [New York HQ], Cargill [HQ en Minnesota] y Dreyfuss [LDC-HQ Amsterdam], que juntas dominan el mundo. mercado de trigo, maíz y soja.

Incluso hoy, 2.500 millones de personas viven como pequeños agricultores, principalmente en América Latina, Asia y África. En los países ricos del Norte, especialmente en Europa y América del Norte, las granjas se están expandiendo y el número de agricultores se está reduciendo. El tamaño medio de las explotaciones está aumentando rápidamente; Un número creciente de agricultores estadounidenses y europeos están sujetos a contratos de suministro a largo plazo con empresas de agro-negocios, cadenas de tiendas e, indirectamente, fondos de inversión.

En todo el mundo, continúa la expropiación de pequeños agricultores y propietarios colectivos de tierras, como los pueblos indígenas. En muchos países en desarrollo, sus derechos de posesión son inexistentes o controvertidos, y su contenido se puede eliminar fácilmente. La adquisición de tierras juega un papel central y el acaparamiento de fincas, ya sea declarado o no, es igualmente importante. Del mismo modo que en la región amazónica, esto se hace a menudo en detrimento de áreas naturales que son propiedad del Estado, están protegidas [o se pretende que lo estén].

En el capitalismo, la tierra es una mercancía, tiene un precio y es objeto de especulación. Por lo tanto, las empresas agrícolas y alimentarias, así como las cadenas comerciales internacionales, están especulando con ella. Hoy, los grupos financieros internacionales son los representantes más importantes. Luchan no solo por el suelo edificable o el inmueble urbano, sino también con la misma ferocidad,  por el suelo cultivable (ver artículo publicado en Der Freitag 44/2020). Estos inversores financieros maniobran a corto plazo, se espera que se adquieran más tierras y las inversiones en contratos con granjas se amorticen rápidamente y en  la mayor medida posible. Conducen a una concentración de la tierra, lo que obliga a la transformación acelerada de las economías campesinas tradicionales en monocultivos y plantaciones mecanizadas a gran escala, independientemente de las consecuencias a largo plazo. Con la concentración gradual de la tierra, cada vez más campesinos se ven obligados a someterse a los ciclos miopes de explotación de los financieros.

La concentración de la tierra, el predominio de las grandes empresas agrícolas y la creciente influencia de los inversores financieros tienen consecuencias claramente visibles. Por ejemplo, para la selva tropical, que es víctima de la codicia por la tierra de los nuevos grandes terratenientes. Donde había hasta hace poco una selva tropical, el aceite de palma se produce ahora en enormes plantaciones en Sumatra. En la Amazonía, los pequeños agricultores son expulsados, al igual que los pueblos indígenas de sus áreas protegidas, para dar paso a gigantescas haciendas ganaderas controladas por unas pocas empresas agrícolas.

Los pequeños agricultores cuidan la tierra …

Existen vínculos claros entre la creciente desigualdad en la distribución de la tierra, la pérdida de biodiversidad, el aumento de la escasez de agua, el agotamiento del suelo o el envenenamiento por sobreexplotación y fertilización excesiva, la crisis climática y las crisis de salud global, como el aumento de enfermedades zoonóticas como Covid- 19 (véase Der Freitag 43/2020). Donde se extiende la economía de las plantaciones modernas con sus monocultivos, aumenta la pobreza. Lo mismo ocurre con el número de personas sin tierra, que hoy son más numerosas en el mundo que nunca. Debido a que a la población rural de los países pobres del Sur se le niega el acceso a la tierra y, por lo tanto, se le priva de los medios básicos de subsistencia, aumentan los flujos migratorios. Aquellos que se quedan sin tierra deben migrar para encontrar acceso a la tierra, el agua y los bosques en otros lugares [y, por etapas, algunos llegan a los suburbios de las grandes ciudades]. La concentración de la tierra conduce a una migración masiva que, hasta la fecha, tiene lugar principalmente en el Sur.

Debido a que la lucha por la distribución de la tierra juega un papel central en el suministro mundial de alimentos, el consumo de agua, la amenaza de una catástrofe climática y la extinción de especies, los autores del estudio proponen una iniciativa importante: la lucha por la propiedad de la tierra debe continuar. por todos los medios para fortalecer los derechos de los pequeños agricultores y usuarios colectivos de la tierra, que siempre han tratado la tierra y todos sus recursos con más cuidado y preocupación que los nuevos grandes propietarios activos a nivel mundial.

Por Michael Krätke

URL abreviada: https://farmlandgrab.org/30099

(Artículo publicado en el semanario alemán Der Freitag; traducción del equipo editorial de A’Encontre)

Crédito de la imagen: José L. Barros / Gulf News)

Equipo: “à l’Encontre” del 8 de febrero de 2021

Traducido y editado para Antena-Madrid

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