El sufrimiento incalculable de las mujeres que viven en y alrededor de las plantaciones industriales de palma aceitera de Feronia en la República Democrática del Congo

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Publié dans:  CDC Canada Feronia RDC

WRM | 26 de septiembre de 2018

Esta entrevista con Solange Bolembe de RIAO-RDC, una red de información y apoyo para organizaciones comunitarias en la República Democrática del Congo (RDC), destaca muchos desafíos que enfrentan las mujeres que viven en comunidades afectadas por vastas plantaciones de palma aceitera. Las plantaciones industriales son administradas por Feronia-PHC, una compañía financiada por varios bancos de desarrollo europeos. La entrevista está precedida por una visión general de la historia de la empresa en las áreas de plantación y el papel de los inversores clave que han ignorado los numerosos conflictos y abusos denunciados por los aldeanos de la región.

Feronia y el dinero del ‘desarrollo’

En 2008, la corporación global de alimentos Unilever vendió “Plantations et Huileries du Congo” (PHC), un conjunto de tres plantaciones industriales de palma aceitera que cubren más de 100.000 hectáreas de tierra en la República Democrática del Congo (RDC), a un lugar poco conocido. compañía llamada Feronia Inc. Feronia cotiza en la Bolsa de Valores de Toronto, Canadá, y no tenía experiencia en agricultura cuando se hizo cargo de las concesiones de palma aceitera que anteriormente mantenía Unilever durante casi 100 años.

La venta recaudó 14 millones de dólares estadounidenses en efectivo para Unilever; Además, la compañía dejó alrededor de 10 millones de dólares USA en pasivos a los nuevos propietarios. (1) Financieramente, Feronia ha registrado pérdidas cada año desde que compró PHC. Sin embargo, Feronia atrajo el interés de las agencias de desarrollo poco después de que la compañía adquiriera las licencias. Los bancos de “desarrollo” respaldados por el gobierno y los fondos de inversión de Gran Bretaña, Francia y España otorgaron préstamos que luego se convirtieron en acciones cuando Feronia no pudo pagarlos. Esto resultó en que la corporación de desarrollo del Reino Unido CDC posea más del 60 por ciento de Feronia en 2016; el porcentaje cayó a alrededor del 30 por ciento en 2017 cuando un nuevo inversor, registrado en Mauricio, inyectó nuevo efectivo en la empresa. Los fondos iniciales de la agencia de desarrollo de aproximadamente 35 millones de dólares estadounidenses rescataron a Feronia del colapso. Para 2018,

Los líderes comunitarios han señalado en muchas ocasiones que las plantaciones industriales de palma aceitera han resultado en 100 años de explotación de las tierras ancestrales de sus comunidades. Todo lo que obtuvieron a cambio de perder el acceso a su tierra tradicional son algunos caminos llenos de baches, hospitales mal mantenidos, “escuelas” ruinosas y casas derruidas para trabajadores de plantaciones a los que se les pagó menos del salario mínimo legalmente requerido incluso después de que la compañía recibiera financiación de los bancos de desarrollo europeos. En la actualidad, la categoría salarial más baja para los empleados es de alrededor de 33 dólares estadounidenses / mes para los empleados. La mayoría de los trabajadores en las plantaciones, sin embargo, son contratados con contratos a corto plazo con una remuneración aún menor. (2)

Legado colonial que tiene repercusiones hasta hoy

En una entrevista con el WRM Bulletin en 2015, el director de RIAO-RDC, una red de información y apoyo para organizaciones comunitarias en la República Democrática del Congo, explica que el sucesor de Unilever, la empresa Lever, se sintió atraído por la tierra a lo largo de los bancos. Río Congo a principios de 1900 porque el río facilitó el transporte de aceite de palma hacia la capital, Kinshasa. “Comenzaron con áreas pequeñas. Hicieron tantas promesas falsas a nuestros padres y abuelos. Los aldeanos temieron el látigo, por lo que cedieron tierras para plantaciones. La compañía también prometió trabajo y salarios para las comunidades. Los blancos prometieron, por ejemplo, que por cada tres plantaciones, una se daría a la comunidad, esta promesa nunca se cumplió, ni en Boteka ni en Lokutu, ni en Yaligimba “. (3)

Además de las promesas incumplidas, las comunidades han informado en varias ocasiones a los bancos de desarrollo que financian a Feronia-PHC que, en su opinión, los títulos de propiedad y los documentos de concesión de Feronia son ilegítimos y posiblemente ilegales. Señalan no solo el robo violento de sus tierras durante la época colonial, sino también una larga lista de errores de procedimiento, omisiones y procedimientos dudosos, como la fragmentación de las concesiones originales en pequeñas parcelas de menos de 200 hectáreas en los últimos años. La emisión de dichos contratos para pequeñas áreas de tierra requiere un procedimiento mucho menos oneroso que para la emisión o renovación de las grandes áreas de concesión que Feronia compró a Unilever. Pero incluso estos cientos de contratos de concesión por menos de 200 hectáreas que datan de 2015/2016, parecen contener importantes errores de procedimiento.

Desde noviembre de 2017, Feronia-PHC ha ejercido presión sobre los líderes comunitarios para que firmen los llamados acuerdos sociales (cahiers des charges) con la compañía. Si bien estos acuerdos empresa-comunidad no son obligatorios para las concesiones agrícolas, el gobierno de la RDC espera que las empresas los negocien. Del mismo modo, los esquemas de certificación, como RSPO, – Feronia ha estado tratando de recibir el certificado RSPO – los requieren como precondición para la certificación. En Lokutu, el Vicegobernador de la provincia llamó a más de 70 líderes comunitarios a viajar a la capital provincial, Kisangani, bajo escolta policial, en noviembre de 2017 y presionaron durante 10 días para que firmaran los acuerdos sociales puestos sobre la mesa por Feronia. . Las comunidades llevan mucho tiempo exigiendo una negociación justa de tales acuerdos sociales, e incluso firmó acuerdos con la compañía en 2017 para avanzar hacia la resolución de sus conflictos. Sin embargo, Feronia ha estado ignorando estos acuerdos concluidos en agosto de 2017, y está tratando de reemplazarlos con nuevos acuerdos que comprometan a la compañía a prácticamente nada concreto. (4)

El sufrimiento silencioso: mujeres que viven en las plantaciones de Feronia y sus alrededores:  Entrevista con Solange Bolembe de RIAO-RDC

¿Cómo afecta la presencia de Feronia-PHC a las mujeres que viven en Lokutu, Boteka y Yalingimba, los tres lugares donde la concesión industrial de palma de aceite de la compañía ocupa más de 100.000 hectáreas de tierra?

La vida para las mujeres es muy difícil. Al menos, cuando las plantaciones aún eran propiedad de Unilever, había escuelas y hospitales. Después de que Unilever se fue, la compañía que se hizo cargo de las plantaciones no mantuvo el apoyo para las escuelas y hospitales, que son accesibles de forma gratuita solo para los pocos empleados de la empresa. Eso ha tenido un gran impacto en las comunidades, y en las mujeres en particular; la nueva compañía ha devuelto la pobreza a las aldeas. La mayoría de los niños ya no van a la escuela; la desnutrición es muy alta; muchos niños mueren antes de cumplir los cinco años porque sus familias ya no tienen acceso a los centros de salud; la diarrea es común en las aldeas porque las personas han perdido el acceso al agua potable, los niños mueren de tifoidea.

Las mujeres también se quedan sin tierra para cultivar, y la mayoría no puede encontrar trabajo en las plantaciones. Las pocas mujeres que trabajan en la empresa, por ejemplo en la guardería, deben cumplir cuotas extremadamente altas para recibir su sueldo completo. En las guarderías, las mujeres deben preparar 600 macetas (plantines) por día; si preparan menos de eso, su salario se reduce. 600 ollas significa colocar arena en una bolsa pequeña 600 veces, colocar una semilla en 600 bolsas y alinear 600 bolsas en las filas cercanas.

Y cuando se trata de que se les pague por su trabajo, las mujeres que trabajan en las guarderías a menudo reciben el equivalente a su salario de alrededor de 20 dólares estadounidenses al mes en botellas de aceite de palma y jabón de la compañía. Este sistema todavía está en su lugar. (5)

¿Cómo afecta la vida cotidiana de las mujeres en las aldeas?

Es como vivir en alerta todo el tiempo. La mayoría de las mujeres de las zonas rurales de África viven de la agricultura familiar, de la pesca, de la recolección de caracoles, orugas y hongos de los bosques. Pero dentro de la concesión, las mujeres ya no pueden llevar a cabo ninguna de estas actividades; incluso caminar dentro de las plantaciones, o las vastas áreas de bosques que la compañía también dice ser parte de sus concesiones, se ha vuelto muy difícil para las mujeres. Eso hace la vida muy complicada para las mujeres que viven dentro de las vastas áreas de concesión. También interrumpe su acceso a las plantas medicinales, lo que es particularmente grave porque la mayoría de las familias no tiene acceso a centros de salud u hospitales. Algunas plantas medicinales también han desaparecido cuando el bosque se convirtió en plantaciones a lo largo de las décadas.

Una vez, la compañía repartió algunas plantas de maní y maíz en algunas aldeas. Las mujeres fueron a plantar las plantas de semillero en el bosque que no está tan lejos de algunas aldeas, pero se encuentra dentro de la concesión que afirma Feronia. (6) En el momento de la cosecha, los guardias de seguridad exigieron que las mujeres no volvieran a sembrar cacahuetes y maíz porque estos bosques también pertenecían a la empresa y no se autorizaba el cultivo.

Peor para las mujeres es que la compañía prohíbe que cualquiera que viva dentro de las plantaciones recolecte incluso algunas nueces de palma para su propio uso. Si las mujeres recogen algunas de las nueces de palma que se han dejado en el suelo después de la cosecha, y los guardias de seguridad de la empresa las encuentran con estos frutos secos, corren el riesgo de ser golpeadas y arrojadas a la cárcel. (7) Incluso si alguien trae nueces de fuera del área de concesión, sucede lo mismo: los guardias de la compañía alegarán que las nueces de palma fueron robadas de las plantaciones de la compañía, y las personas se ven golpeadas y encarceladas. El único aceite de palma que pueden usar los aldeanos dentro de las plantaciones es el aceite de palma producido y vendido por Feronia-PHC, aunque la producción tradicional de aceite de palma es lo que estas familias han vivido mucho antes de que las compañías de palma aceitera tomaran sus tierras.

Si las mujeres ya no tienen acceso a tierras para cultivar o bosques para recolectar caracoles, hongos, plantas medicinales y nueces de palma, ¿cómo alimentan a sus familias?

¡Eso es muy difícil! En Lokutu, por ejemplo, las mujeres tienen que caminar largas distancias para encontrar un lugar donde puedan pescar. Desde Boteka y Lokutu, las mujeres viajan a Mbandaka [una ciudad a lo largo del río Congo, accesible en barco desde ambos lugares] para comprar diversos artículos, desde sal hasta jabón, que luego venden por un precio ligeramente más alto en sus pueblos o la ciudades de mercado más cerca de donde viven. Por el poco dinero que ganan de esa manera, luego compran alimentos básicos. Otros compran alimentos en Mbandaka y los venden en las aldeas, porque los que viven en aldeas dentro de las plantaciones no tienen acceso a tierra para cultivar sus propios alimentos. Frijoles, por ejemplo. La mayoría de los frijoles que se consumen en las aldeas afectadas por las plantaciones provienen de lugares tan lejanos como Kinshasa. Las mujeres de la aldea obligadas a comprar frijoles traídos de la ciudad, ¡imagínense!

¿Qué cambiaría la situación para que las mujeres vivan hoy para mejor?

Las mujeres se están preparando para reclamar sus tierras, para cultivar como lo hicieron sus abuelas antes de que la compañía llegara y se llevara sus tierras. Quieren cultivar alimentos de nuevo, quieren poder volver a pescar en los arroyos y ríos cercanos a sus aldeas. Quieren volver a producir aceite de palma, como lo hicieron sus abuelas. Y no solo aceite de palma. Las palmas de aceite proporcionan muchos otros productos que las mujeres usaban para preparar. Producir aceite de palma es una antigua tradición para las mujeres en esta parte del mundo. Quieren poder ganarse la vida donde viven, no verse obligados a abandonar sus aldeas para comprar cosas en el exterior y revenderlas en sus aldeas porque ese es el único ingreso escaso que pueden generar. Quieren trabajar en sus aldeas, cultivar sus campos y palmerales, recolectar su comida tradicional en el bosque.

El rol de RIAO es conectar a las comunidades en los tres lugares, y también apoyar a las mujeres para que conozcan sus derechos. Hoy, las mujeres en Boteka o Yalingimba no tienen la posibilidad de averiguar qué está sucediendo en Lokutu y viceversa. Eso hace que la solidaridad entre los pueblos sea difícil. Esto debe cambiar para que las mujeres puedan unirse y hablar con una sola voz. Instalar la radio comunitaria y hacer que las mujeres conozcan sus derechos son pasos cruciales en el camino hacia las mujeres que reclaman las tierras ancestrales de sus comunidades y comienzan a cultivar sus propios alimentos, produciendo su propio aceite de palma nuevamente, como hicieron sus abuelas.

(1) RIAO-RDC, GRAIN y col. (2016): Conflictos de tierras y sombrías finanzas afectan a la compañía de aceite de palma DR Congo respaldada por fondos de desarrollo.

(2) Declaraciones de los líderes comunitarios Kampala y Lokutu y Boteka en diciembre y enero de 2017/2018

(3) Las concesiones de Feronia-PHC están ubicadas en tres ubicaciones, Boteka, Lokutu y Yalingimba. La concesión más antigua se encuentra en Boteka, en la provincia de Équateur, la más grande en Lokutu, en la provincia de Tshopo, y la más pequeña en Yalingimba, en Mongala. Boletín 218 del WRM (2015): “Necesitamos que se haga justicia”

(4) Declaración de RIAO-RDC y declaraciones de la comunidad Diciembre de 2017 y enero de 2018: Feronia et ses soutiens doivent arrêter de faire signer les cahiers de charge par la force et la violence.

(5) La compañía y los bancos de desarrollo que financian Feronia-PHC han afirmado que esta práctica se remonta a la época colonial, llamada ‘paquete Marsavco’ [colis Marsavco ‘], llamada así por la compañía Unilever que producía jabón y aceite de palma del petróleo producida en las plantaciones, ha sido detenida y los aldeanos ahora reciben sus salarios en efectivo, y solo aquellos que optan por recibir aceite de palma y jabón en lugar de dinero pueden recibir una parte de sus salarios en bienes.

(6) Feronia-PHC utiliza solo ca. 25,000 hectáreas de más de 100,000 hectáreas como plantación de palma aceitera; más de 70,000 hectáreas siguen forestadas, pero a los aldeanos tampoco se les permite ingresar al área forestal.

(7) En 2015, siete niños quedaron huérfanos después de que la policía matara a sus padres en el sitio de la plantación de Boteka por tomar algunas frutas de palma aceitera de las plantaciones para alimentar a sus hijos. Un guardia de seguridad escuchó una conversación entre marido y mujer, donde el esposo mencionó que todo lo que podía traer a casa eran estas pocas nueces que le dio para cocinar, ya que la compañía había impuesto restricciones a los trabajadores contra tomar nuez de palma, un ingrediente esencial en cocina local. Los guardias de seguridad de la compañía supervisan estrictamente estas restricciones. Cuando el guardia de seguridad reportó al aldeano a la policía, fue arrestado, golpeado y torturado y murió de la golpiza un día después en el hospital. Cuando su familia exigió una investigación, la policía disparó contra la multitud, matando a su esposa e hiriendo gravemente a otros. Hasta la fecha, no se ha llevado a cabo ninguna investigación sobre el asesinato de la pareja de pigmeos. Este no es un caso aislado. La gente ya denunció en 2013 el control sistemático y la confiscación de equipos de procesamiento de aceite de palma por parte de agentes de policía en la carretera que lleva a uno de los pueblos. Los aldeanos que viven alrededor de las plantaciones dijeron que también poseen palma aceitera y producen aceite de palma tradicional y productos de la palmera. En 2014, el arresto y la tortura de cuatro personas por supuestamente robar nueces de palma desencadenaron tres días de enfrentamientos entre la policía y los residentes de la ciudad de Lokutu y la aldea de Yambi Enene. La gente ya denunció en 2013 el control sistemático y la confiscación de equipos de procesamiento de aceite de palma por parte de agentes de policía en la carretera que lleva a uno de los pueblos. Los aldeanos que viven alrededor de las plantaciones dijeron que también poseen palma aceitera y producen aceite de palma tradicional y productos de la palmera. En 2014, el arresto y la tortura de cuatro personas por supuestamente robar nueces de palma desencadenaron tres días de enfrentamientos entre la policía y los residentes de la ciudad de Lokutu y la aldea de Yambi Enene. La gente ya denunció en 2013 el control sistemático y la confiscación de equipos de procesamiento de aceite de palma por parte de agentes de policía en la carretera que lleva a uno de los pueblos. Los aldeanos que viven alrededor de las plantaciones dijeron que también poseen palma aceitera y producen aceite de palma tradicional y productos de la palmera. En 2014, el arresto y la tortura de cuatro personas por supuestamente robar nueces de palma desencadenaron tres días de enfrentamientos entre la policía y los residentes de la ciudad de Lokutu y la aldea de Yambi Enene.http://www.radiookapi.net/actualite/2014/10/06/reprise-des-activites-apres-des-accrochages-entre-policiers-populations-lokutu

 

Ver también artículos anteriores del Boletín del WRM e informes de ONG sobre cómo las plantaciones industriales de palma aceitera de Feronia causan conflicto y son una amenaza violenta para las comunidades:

– WRM Bulletin 208 (2014): DRC: entrega de tierras para plantaciones de palma aceitera, REDD e inversores extranjeros.

– Boletín 224 del WRM (2016): las comunidades se movilizan para liberarse de cien años de plantaciones coloniales de palma aceitera

– Boletín 233 del WRM (2017): FERONIA en la República Democrática del Congo: acoso, violencia y opresión .- GRAIN y RIAO-RDC (2015): Agrocolonialismo en el Congo – Las finanzas europeas y estadounidenses para el desarrollo están financiando una nueva ronda del colonialismo en la República Democrática del Congo

Origen original: WRM

 

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