Defensor de la tierra asesinado violentamente en la RDC

Publicado por Odile Ntakirutimana | 24 de julio de 2019 | África |

Traducido para AEFJN- Madrid

Un miembro de la organización congoleña de medio ambiente y derechos humanos, RIAO-RDC, fue brutalmente asesinado por un guardia de seguridad de la compañía canadiense de aceite de palma, Feronia Inc., el domingo 21 de julio de 2019, cerca de las plantaciones Boteka de la compañía en Bempumba, provincia de Eqauteur, República Democrática del Congo (RDC).

El asesinato sigue a meses de intimidación, dirigida por la compañía a miembros de RIAO-RDC, que están apoyando a las comunidades locales en la presentación de una queja contra la compañía por la ocupación de sus tierras.

Joël Imbangola Lunea era conductor de un bote motorizado, utilizado para transportar personas y mercancías entre las aldeas cercanas a las plantaciones de Boteka de Feronia y la ciudad de Mbandaka. También fue un activista comunitario y miembro de RIAO-RDC, y jugó un papel particularmente importante para garantizar la comunicación entre las comunidades locales y RIAO-RDC.

Alrededor de las 3 p.m., el domingo 21 de julio de 2019, el Sr. Joël se estaba preparando para transportar a varios pasajeros y su equipaje en su pequeño bote, cuando se le acercó el Sr. Boketsu Ebuka (alias “Ébola”), un guardia de seguridad que trabajaba en las plantaciones de Boteka PHC de Feronia. El Sr. Ebuka acusó al Sr. Joël de transportar contenedores de aceite de palma robado de las plantaciones de Feronia. Los pasajeros y otros testigos de la escena dicen que cuando el Sr. Joel negó el cargo, el Sr. Ebuka procedió a golpearlo y finalmente lo estranguló hasta la muerte. El Sr. Ebuka arrojó el cuerpo del Sr. Joël al río Moboyo. Se informa que el Sr. Ebuka está ahora escondido.

El asesinato tuvo lugar en un contexto de crecientes tensiones entre Feronia y las comunidades locales en los tres sitios de plantación de la compañía en la RDC. RIAO-RDC está trabajando para tratar de encontrar una solución pacífica al conflicto. Lideró un primer proceso de mediación en 2017 que fue saboteado por Feronia, pero la compañía se retiró de este proceso, después de solo un par de semanas. En noviembre de 2018, RIAO-RDC comenzó a apoyar a nueve comunidades implicadas en otro proceso de mediación, esta vez a través del Mecanismo de Quejas Internacionales (ICM) de los bancos de desarrollo alemanes, holandeses y franceses que financian Feronia.

Desde que se inició este segundo proceso de mediación, RIAO-RDC ha enfrentado mayores esfuerzos por parte de la compañía para socavar su trabajo con las comunidades. Los gerentes de la compañía han culpado públicamente a RIAO-RDC por el impago de los salarios de la compañía a sus trabajadores y han tratado de desacreditar a RIAO-RDC acusando a la organización de ser un agente de intereses extranjeros. Los miembros locales de RIAO-RDC también informan que tienen que enfrentarse a una mayor intimidación por parte de los guardias de seguridad de Feronia.

El Sr. Joël acompañó al Director de RIAO-RDC, Sr. Jean-François Mombia Atuku, durante la reciente visita del panel del ICM a las plantaciones de Boteka en mayo / junio de 2019. Informó al Sr. Mombia Atuku que se enfrentaba a un mayor acoso de los guardias de seguridad de Feronia y que estaba preocupado por su seguridad.

Las comunidades que viven dentro y junto a las plantaciones de Feronia son hostigadas rutinariamente por guardias de seguridad de la compañía que las acusan de robar frutos de palma aceitera de la plantación, a pesar de que estas comunidades han estado cosechando frutos de palma de sus bosques comunitarios y produciendo aceite de palma durante generaciones y mucho antes llegada de Feronia.

RIAO-RDC ha informado previamente a Feronia y a sus patrocinadores internacionales sobre este acoso regular de miembros de la comunidad en las plantaciones de Feronia y los ha instado a tomar medidas para remediarlo. RIAO-RDC también ha intentado sin éxito hacer que las autoridades locales investiguen un incidente anterior en el que una pareja pigmea fue asesinada, después de haber sido acusada por los guardias de seguridad de Feronia, de haber robado frutas de palma de las plantaciones Boteka de la compañía.

RIAO-RDC ahora está pidiendo a las autoridades de la RDC,  y al gobernador de la provincia de Equateur en particular, que realicen una investigación inmediata sobre el asesinato del Sr. Joël. RIAO-RDC. También está pidiendo a los organismos internacionales de derechos humanos relevantes que investiguen este incidente.

RIAO-RDC responsabiliza a Feronia Inc. de la muerte del Sr. Joël, que fue asesinado por un empleado de Feronia, que realizaba tareas de rutina para la empresa. Feronia ha tomado medidas insuficientes a lo largo de estos años para evitar que sus guardias de seguridad hostiguen a las personas de la comunidad local por acusaciones sin fundamento de robo de frutas de palma o aceite de palma. Feronia también es responsable del creciente acoso e intimidación de los miembros de RIAO-RDC por parte de los empleados de la compañía, y sus gerentes de alto nivel son responsables de provocar acciones violentas contra RIAO-RDC al difundir información errónea sobre la organización.

El Sr. Joël deja esposa y cinco hijos. Él era el único que aportaba ingresos a su familia.

Para obtener más información, póngase en contacto:

Jean-François Mombia Atuku

Director, RIAO-RDC

+221 77346 96 21

jfmombia.at16@gmail.com

RIAO-RDC – 22 de julio de 2019 

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