Comercio injusto: los colonos holandeses, que cultivan  rosas en Kenia, evitan pagar impuestos

Hace algún tiempo aparecieron en los medios de comunicación los productores holandeses del sector de las flores en Kenia, a causa de las violaciones ambientales y malas condiciones de empleo. Ahora, tal como han descubierto los periodistas de investigación, Romy van der Burgh y Linda van der Pol, también están siendo acusados ​​de evitar impuestos en Kenia, aunque lucen con orgullo la insignia de «comercio justo«.

Por Romy van der Burgh y Linda van der Pol

Una amplia carretera asfaltada serpentea alrededor del lago de agua dulce Naivasha, a unos cien kilómetros de la ciudad de Nairobi. Una corriente de tráfico pesado maniobra de un lado del camino al otro, para evitar los grandes baches, a veces de medio metro de profundidad. Los conductores de ”matatus” (minibuses) a menudo prefieren las pistas de tierra, que están a ambos lados de la carretera, donde es menos probable que se rompan los neumáticos. Ocasionalmente, se ve a individuos poniendo en riesgo sus vidas empujando una carretilla con piedras hacia la carretera para cubrir un bache.

Moi South Lake Road contrasta con los caminos bien pavimentados que se bifurcan y conducen a complejos vallados custodiados por guardias armados. La bandera del club de fútbol profesional holandés, Feyenoord, ondea detrás de una de esas puertas. Las granjas de flores que se encuentran entre Moi South Lake Road y el lago Naivasha son, en su mayoría, propiedad de agricultores holandeses y parecen estar en perfectas condiciones.

En los Países Bajos, el cultivo de rosas ha disminuido espectacularmente en las últimas décadas. Entre 2000 y 2019, el área de cultivo de rosas en los Países Bajos se redujo de 932 hectáreas a 200 hectáreas. Muchos productores holandeses trasladaron sus empresas a países africanos como Kenia y Etiopía. Los precios de la mano de obra, la energía, el agua y la tierra son más baratos en África Oriental que en los Países Bajos y el clima de África Oriental es favorable para el cultivo de rosas, que prosperan a la luz del sol y el calor. Desde entonces, la flor cortada se ha convertido en el producto de exportación más grande de Kenia y el sector ofrece trabajo a 500.000 kenianos. Sin embargo, la industria de las flores en Kenia se ha enfrentado a críticas en los últimos años debido a las malas condiciones de trabajo, al uso a gran escala de pesticidas tóxicos y al impacto negativo en el medio ambiente, incluida la contaminación del lago Naivasha.

A la luz de estas controversias pasadas, surge una nueva: las compañías de flores están evitando su obligación de pagar los impuestos en Kenia,  tal  como ha revelado la plataforma de periodismo de investigación holandesa “Investico”. Una búsqueda realizada en los registros e informes anuales nos muestra cómo las compañías de flores están evadiendo los impuestos locales por medio de compañías de exportación en los Países Bajos y administraciones ubicadas en paraísos fiscales como las Islas Caimán y las Islas Vírgenes Británicas, Liechtenstein y Jersey. Otros venden sus ingresos a compañías en Dubai por un precio artificialmente bajo, lo que significa que las ganancias no llegan a la granja de Kenia, sino a una entidad extranjera, donde el impuesto a las ganancias también es mucho más bajo que en Kenia.

De las 32 compañías que investigamos, de las cuales al menos 13 tienen origen holandés, el 45 por ciento puede estar vinculado a paraísos fiscales. Casi todos los productores holandeses que fueron a Kenia trasladaron parte de su negocio a una empresa holandesa. Las compañías, que crean un grupo internacional de varias compañías, pueden transferir o liquidar ganancias y pérdidas dentro de ese grupo. De esta manera, pueden garantizar que el beneficio sea lo más bajo posible en el país que tiene la tasa impositiva más alta. El modelo de Kenia es atractivo para las empresas que operan allí. Los Países Bajos tienen tratados fiscales con muchos otros países. Esto hace que sea más fácil canalizar dinero de los Países Bajos a un paraíso fiscal que desde Kenia.

Aunque los productores evitan pagar impuestos en un país como Kenia, donde el 36 por ciento de la población vive en la pobreza, llaman a sus negocios «Comercio justo«. De hecho, más de la mitad de todas las empresas que investigamos tienen un certificado “Fairtrade”, que es una etiqueta “Premium”, que representa el comercio justo entre los países occidentales y africanos, pero tiene un punto ciego respecto a la evasión fiscal. «Comercio justo: no es así…», dice Alvin Mosioma, director de Tax Justice Network Africa. “No hay nada justo en este comercio. Ni respecto a los trabajadores que cortan las flores, ni al Gobierno «.

El elefante | 21 de marzo de 2020

Publicado: 23 mar 2020

URL corta: https://farmlandgrab.org/29533

Publicado en: Karuturi Global Ltd Kenia Países Bajos

Traducido para AEFJN-Madrid

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