Aceite de palma:Marcas mundiales que se benefician del trabajo infantil

Unilever, Nestlé, Procter & Gamble entre nueve nombres familiares que contribuyen al abuso laboral

Los alimentos más populares del mundo y las empresas domésticas están vendiendo alimentos, cosméticos y otros productos básicos diarios que contienen aceite de palma contaminado por los abusos de los derechos humanos en Indonesia, con niños de hasta ocho años trabajando en condiciones peligrosas, dijo Amnistía Internacional en un nuevo informe publicado hoy.

El informe, El gran escándalo del aceite de palma: Abusos laborales detrás de las grandes marcas, investiga las plantaciones de aceite de palma en Indonesia, dirigida por el mayor productor mundial de aceite de palma, Wilmar, con sede en Singapur. , Colgate-Palmolive, Elevation, Kellogg’s, Nestlé, Procter & Gamble, Reckitt Benckiser y Unilever.

Gigantes corporativos como Colgate, Nestlé y Unilever aseguran a los consumidores que sus productos utilizan «aceite de palma sostenible», pero nuestros descubrimientos revelan que el aceite de palma es todo menos.
Meghna Abraham, investigadora principal de Amnistía Internacional.

«A pesar de que los clientes prometen que no habrá explotación en sus cadenas de suministro de aceite de palma, las grandes marcas seguirán beneficiándose de abusos espantosos, lo que sorprenderá a cualquier consumidor que piensa que Están haciendo elecciones éticas en el supermercado cuando compran productos que dicen usar aceite de palma sostenible «, dijo Meghna Abraham, investigadora principal de Amnistía Internacional.

«Gigantes corporativos como Colgate, Nestlé y Unilever aseguran a los consumidores que sus productos utilizan» aceite de palma sostenible «, pero nuestros hallazgos revelan que el aceite de palma es todo menos. No hay nada sostenible sobre el aceite de palma que se produce con el trabajo infantil y el trabajo forzado. Los abusos descubiertos dentro de las operaciones de aceite de palma de Wilmar no son incidentes aislados sino que son sistémicos y un resultado predecible de la forma en que Wilmar hace negocios.

«Algo está mal cuando nueve compañías que dan vuelta un rédito combinado de $ 325 mil millones en 2015 son incapaces de hacer algo sobre el tratamiento atroz de los trabajadores del aceite de palma que ganan una miseria».

Amnistía Internacional dice que va a hacer campaña para pedir a las empresas a informar a los clientes si el aceite de palma en productos populares como Magnumhelado, pasta de dientes Colgate, cosméticos Dove, sopa Knorr, KitKat, champú Pantene, Ariel, y Pot Noodle proviene de la operación de Indonesia de Wilmar .

Abusos sistemáticos en la cadena de suministro de las principales empresas

Amnistía Internacional habló con 120 trabajadores que trabajan en plantaciones de palma propiedad de dos filiales de Wilmar y tres proveedores de Wilmar en Kalimantan y Sumatra en Indonesia. La investigación expuso una amplia gama de abusos incluyendo:

  • Las mujeres obligadas a trabajar largas horas bajo la amenaza de tener su salario reducido, pagado por debajo del salario mínimo – ganando tan poco como US $ 2,50 al día en casos extremos – y mantenido en un empleo inseguro sin pensiones o seguro de salud,
  • Los niños de hasta ocho años realizan trabajos físicos peligrosos y duros, a veces abandonan la escuela para ayudar a sus padres en la plantación,
  • Los trabajadores que sufren lesiones graves por el paraquat, un producto químico extremadamente tóxico que todavía se utiliza en las plantaciones a pesar de estar prohibido en la UE y por Wilmar mismo,
  • Trabajadores que trabajan al aire libre sin equipo de seguridad adecuado a pesar de los riesgos de daños respiratorios causados por los peligrosos niveles de contaminación causados por los incendios forestales durante los meses de agosto a octubre de 2015,
  • Los trabajadores que tienen que trabajar largas horas para cumplir objetivos ridículamente altos, algunos de los cuales implican tareas muy exigentes físicamente, como la operación de equipo manual pesado para cortar la fruta de los árboles de 20 metros de altura. El intento de cumplir objetivos puede dejar a los trabajadores en dolor físico significativo, y también se enfrentan a una serie de sanciones para cosas como no recoger las frutas de palma en el suelo y recoger fruta inmadura.

Wilmar reconoció que hay problemas laborales en sus operaciones. A pesar de estos abusos, tres de los cinco productores de palma que Amnistía Internacional ha investigado en Indonesia están certificados como productores de aceite de palma «sostenible» bajo la Mesa Redonda de Aceite de Palma Sostenible , un organismo creado en 2004 para sanear el sector del aceite de palma después de escándalos ambientales.

«Este informe muestra claramente que las empresas han utilizado la Mesa Redonda como un escudo para desviar un mayor escrutinio. Nuestra investigación reveló que estas compañías tienen políticas sólidas en papel, pero ninguna podría demostrar que habían identificado riesgos evidentes de abusos en la cadena de suministro de Wilmar «, dijo Seema Joshi, Director de Negocios y Derechos Humanos.

Los hallazgos arrojan dudas sobre las reclamaciones de «sostenibilidad»

Utilizando datos de exportación e información publicada por Wilmar, investigadores de Amnistía Internacional
Aceite de palma a nueve empresas mundiales de alimentos y hogar. Cuando se acercaron, siete de las firmas confirmaron que compran aceite de palma de las operaciones indonesias de Wilmar, pero sólo dos – Kellogg y Reckitt Benckiser – estaban dispuestos a dar cualquier nivel de detalle sobre qué productos se vieron afectados.

Todas menos una de estas empresas son miembros de la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible, y afirman que utilizan «aceite de palma sostenible» en sus sitios web o etiquetas de productos. Ninguna de las empresas contactadas por Amnistía Internacional negó que se estuvieran cometiendo abusos, y tampoco proporcionó ejemplos de medidas adoptadas para hacer frente a los abusos de los derechos laborales en las operaciones de Wilmar.

Las empresas deben ser más transparentes sobre lo que entra en sus productos.

Seema Joshi, Jefe de Negocios y Derechos Humanos

«Los clientes querrán saber qué productos están conectados a abusos y cuáles no. A pesar de ser confrontados con abusos tan terribles en las operaciones de un importante proveedor, las compañías han sido muy reservadas sobre qué productos específicos se ven afectados «, dijo Seema Joshi.

«Las compañías deben ser más transparentes sobre lo que entra en sus productos.Deben revelar de dónde provienen las materias primas de los productos de las estanterías de los supermercados. Hasta que lo hagan, se beneficiarán y contribuirán de alguna manera a los abusos laborales que suceden. Están mostrando una total falta de respeto por los clientes que piensan que están haciendo elecciones éticas en el mostrador de salida. «

Las peores formas de trabajo infantil expuestas

El informe documenta cómo los niños de ocho a 14 años están realizando trabajos peligrosos en las plantaciones propiedad y operadas por las filiales y proveedores de Wilmar. Trabajan sin equipo de seguridad en plantaciones donde se usan pesticidas tóxicos, llevando sacos pesados de fruta de palma que pueden pesar de 12 a 25 kg.Algunos han abandonado la escuela para trabajar con sus padres durante la mayor parte del día. Otros trabajan por la tarde después de asistir a la escuela, y los fines de semana y días festivos.

Un niño de 14 años que cosecha y transporta frutos de palma en una plantación propiedad de Wilmar dijo a Amnistía Internacional que abandonó la escuela cuando teníamos 12 años porque su padre estaba enfermo y no podía cumplir con sus objetivos de trabajo. Dijo que sus hermanos de 10 y 12 años también trabajan en la plantación después de la escuela:

Dejé la escuela para ayudar a mi padre porque ya no podía hacer el trabajo.

Trabajador de aceite de palma de 14 años

«He ayudado a mi padre todos los días durante unos dos años. Estudié hasta el sexto grado en la escuela. Dejé la escuela para ayudar a mi padre porque ya no podía hacer el trabajo. Estaba enfermo … Lamento haber salido de la escuela. Me hubiera gustado haber ido a la escuela para ser más inteligente. Me gustaría ser maestra.

El trabajo físicamente exigente y agotador puede causar daño físico a los niños pequeños. Un niño de 10 años que también abandonó la escuela para ayudar a su padre, que trabaja para un proveedor de Wilmar, cuando tenía ocho años, se levanta a las 6 de la mañana para recoger y llevar fruta de palma suelta. Dijo que trabaja seis horas todos los días, excepto el domingo:

«No voy a la escuela … llevo el saco con la fruta suelta por mí mismo, pero sólo puedo llevarla a medio llenar. Es difícil llevarlo, es pesado. Lo hago también bajo la lluvia, pero es difícil … Me duelen las manos y me duele el cuerpo.

Las trabajadoras enfrentan trabajos forzados, salarios bajos, discriminación y exposición a productos químicos tóxicos

El informe destaca un patrón discriminatorio de contratación de mujeres como jornaleros ocasionales, negándoles empleo permanente y prestaciones de seguridad social como el seguro de salud y las pensiones.

Amnistía Internacional también documentó casos de trabajo forzoso y de capataces que amenazaban a las trabajadoras con el hecho de que no se les pagara ni se les dedujera su sueldo para que les exigieran trabajo.

Una mujer que trabaja en una unidad dedicada al mantenimiento de las plantas de palma dijo a Amnistía Internacional cómo se le presionó para trabajar más horas con amenazas implícitas y explícitas:

«Si no termino mi objetivo, me piden que siga trabajando, pero no me pagan por el tiempo extra … mi amigo y yo le dije al capataz que estábamos muy cansados y queríamos irnos. El capataz nos dijo que si no quieres trabajar, vete a casa y no vuelvas. Es un trabajo difícil porque el objetivo es horrible … Me duelen los pies, me duelen las manos y me duele la espalda después de hacer el trabajo «.

Indonesia tiene leyes laborales sólidas en virtud de las cuales la mayoría de estos abusos pueden constituir delitos penales. Sin embargo, las leyes son mal aplicadas.Amnistía Internacional pide al gobierno indonesio que mejore la aplicación de la ley y que investigue los abusos expuestos en el informe.

Antecedentes: Cómo Amnistía Internacional trazó la cadena de suministro, desde la plantación hasta la multinacional

Investigadores de Amnistía Internacional rastrearon el aceite de palma de determinadas refinerías o molinos suministrados directamente por las plantaciones investigadas a siete de las empresas -Colgate-Palmolive, Reckitt Benckiser, Nestlé, ADM, Elevance, AFAMSA y Kellogg’s a través de su empresa conjunta. Las otras dos empresas, Unilever y Procter & Gamble, confirmaron que obtienen aceite de palma de Wilmar e Indonesia, pero no respondieron a las preguntas de Amnistía Internacional sobre las refinerías de las que proceden. Dado que proceden de Indonesia y que Amnistía Internacional ha trazado aceite de palma de las plantaciones que investigó a 11 de las 15 refinerías de Wilmar, es muy probable que sean suministradas por al menos una o más de estas refinerías.

Amnistía Internacional pidió a las compañías que confirmen si el aceite de palma en una lista de sus productos de consumo provino de las operaciones indonesias de Wilmar: sólo dos de las compañías (Kellogg y Reckitt Benckiser) confirmarían.Colgate y Nestlé reconocieron que reciben aceite de palma de las refinerías de Wilmar en Indonesia. Amnistía Internacional vinculó estas refinerías con las plantaciones investigadas para este informe. Sin embargo, Colgate y Nestlé dijeron que ninguno de los productos que Amnistía Internacional incluyó contenía aceite de palma de las operaciones de Wilmar en Indonesia, pero no dijo cuáles de sus productos. Otros dos (Unilever y Procter & Gamble) no corrigieron la lista. Los otros tres ofrecieron respuestas vagas o no.

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